Caju

Cashew Fruit



Descrição / Sabor


O caju é de tamanho pequeno a médio, com comprimento médio de 5 a 11 centímetros, e tem formato ovalado de pêra. A casca muito fina é coberta por uma camada cerosa e lisa e, à medida que o fruto amadurece, amadurece para amarelo-dourado ou vermelho, às vezes matizado com uma mistura de ambos os tons. Abaixo da superfície, a polpa amarela é esponjosa, fibrosa, suculenta e macia, mas também fibrosa. O caju é altamente aromático, com sabores tropicais doces misturados com um sabor adstringente. Muitos comparam o sabor da fruta a uma mistura de pepino, morango, manga e pimentão. Presa ao fundo da fruta, há uma casca dupla que envolve uma semente verde em forma de rim, que é a forma bruta da conhecida “castanha” do caju. É importante notar que dentro da casca, existem substâncias nocivas que podem causar erupção e irritação na pele se tocadas, portanto, cuidado e prevenção devem ser tomados ao manusear a casca crua.

Estações / Disponibilidade


O caju está disponível o ano todo em climas tropicais.

Fatos Atuais


O cajueiro, botanicamente classificado como Anacardium occidentale, cresce em árvores perenes que podem atingir quatorze metros de altura e pertence à família Anacardiaceae juntamente com as mangas. Também conhecido como Caju ou Marañón na América Central, o Caju é considerado um fruto “acessório” ou “falso”, o que significa que não envolve as sementes da planta dentro da polpa. O fruto “verdadeiro” é a casca que contém a semente de caju presa à ponta da maçã. O caju costuma ser ofuscado no cultivo pela famosa semente, erroneamente chamada de noz no mercado comercial, e é descartada devido à sua natureza altamente perecível, muitas vezes deixada no solo como ração animal. Em alguns países, como África, Brasil e Índia, tem havido um ressurgimento na redução do desperdício de alimentos, e a fruta se tornou uma fonte secundária de receita ao ser processada em suco. O caju também é vendido nos mercados locais no mesmo dia em que é colhido para preparações culinárias e é comumente usado para fazer geleias, xaropes e conservas.

Valor nutricional


Os frutos do caju são uma excelente fonte de vitamina C e magnésio, que podem ajudar a promover o crescimento dos tecidos e ossos, e contém cobre, potássio e ferro. A fruta também contém fibras, ganhando a reputação de um limpador digestivo, e o suco tânico às vezes é usado para ajudar a aliviar dores de garganta.

Formulários


O caju pode ser consumido cru, mas o suco na polpa costuma ser muito adstringente e desagradável para muitos consumidores. A polpa é popularmente cortada em pedaços muito finos para reduzir a textura fibrosa e polvilhada com sal para remover o sabor adstringente. O caju também é comumente fervido ou cozido em geleias, conservas e chutneys, cozido no vapor para reduzir o sabor amargo, cristalizado ou adicionado a caril, sopas e ensopados. Além de consumir a polpa, o suco é ingrediente favorito em smoothies e coquetéis. É importante observar que o suco pode manchar a roupa, portanto, deve-se ter cuidado ao fazer o suco. O caju combina bem com manga, coco, morango, mirtilo, espinafre, couve e canela. Os frutos começam a estragar poucas horas depois de cair da árvore, por isso devem ser usados ​​imediatamente para obter melhor sabor.

Informações étnicas / culturais


Um dos usos mais populares do caju é fermentar a polpa e processá-la em álcool. Em Goa, na Índia, a fruta é usada para fazer feni, um álcool forte feito de polpa amassada e suco fermentado que é destilado várias vezes. Os frutos são às vezes até pisoteados a pé para extrair o máximo de líquido possível antes do processo de fermentação. Na Tanzânia e em Moçambique, o fruto do caju também é fermentado em um licor potente por vários métodos.

Geografia / História


O caju é nativo das regiões tropicais do nordeste do Brasil e cresce selvagem desde os tempos antigos. No século 16, os comerciantes portugueses trouxeram as árvores para a Índia e Moçambique e começaram a exportar as sementes, expandindo as árvores cultivadas ainda mais para a África e Ásia. As árvores continuaram a se espalhar pelos climas tropicais e também começaram a crescer selvagens fora do cultivo. Hoje, os frutos do caju podem ser encontrados em quantidades limitadas nos mercados locais na América do Sul, América Central, Caribe, África, Ásia e Sudeste Asiático.



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Santa Elena Medellin Antioquia
574-291-8949 PertoMedellin, Antioquia, Colômbia
Cerca de 37 dias atrás, 01/02/21
Comentários do participante: Caju, fruta com múltiplas propriedades saudáveis

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